Een methodologie voor het ontwikkelen van bedrijven en producten, die gericht zijn op het verkorten van productontwikkelingscycli en snel, in de markt, ontdekken of een voorgesteld bedrijfsmodel levensvatbaar is; dit wordt bereikt door een combinatie van business-hypothese-gedreven experimenten, iteratieve productreleases en gevalideerd leren aan te nemen.

Centraal in de lean startup-methodiek staat de veronderstelling dat wanneer startende bedrijven hun tijd investeren in het iteratief bouwen van producten of diensten om aan de behoeften van vroege klanten te voldoen, het bedrijf marktrisico's kan verkleinen en de noodzaak van grote hoeveelheden initiƫle projectfinanciering en duur product kan omzeilen lanceert en faalt.